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Companhias Aéreas estão apostando em Voos ao Redor do Mundo via Polar.

Voar de Londres ao redor do mundo pode fazê-lo agora.

No final da década de 1980, como os motores atualizados permitiram que jatos Jumbo chegassem a Tóquio sem parar no Reino Unido para a capital japonesa, os vôos trans-Pacífico abriram-se para Vancouver, São Francisco e Los Angeles. De qualquer uma dessas conexões, você poderia voar de volta para a Grã-Bretanha, um itinerário do hemisfério Norte.

E se for fazer uma viagem de três ligações ao redor do mundo, não há nenhum itinerário possível que atravesse o equador. Londres-Singapura-Los Angeles-Londres fica e tendo uma rota pro o hemisfério sul, Cingapura fica a cerca de 100 milhas a norte do equador, Jacarta, 400 milhas mais ao sul do equador e atualmente a maior distancia até Heathrow, seria um candidato promissor se tivesse uma conexão direta com as Américas Norte e Sul.

Em 25 de março, a Qantas começou o primeiro serviço sem escalas programado no Reino Unido. Seria tentador especular que uma viagem "perfeita" de três pontos ao redor do mundo torna-se viável, mas o novo vôo vai de Heathrow a Perth, e a capital da Austrália Ocidental é curta nas ligações muito longos que são necessários para alcançar as Américas.

Enquanto Melbourne, Sydney e Brisbane têm boas ligações com a costa oeste dos EUA, Perth tem poucas ligações do Pacífico. Mesmo a vizinha Nova Zelândia tem apenas um vôo por dia da Austrália Ocidental.

No entanto, no mesmo mês em que a companhia aérea australiana implanta um Boeing 787 na corrida Heathrow-Perth, surgiu a perspectiva de que o mesmo tipo de avião poderia conectar Perth com Buenos Aires.

A Norwegian Air Argentina, a filial sul-americana da operadora de Oslo, solicitou direitos de trânsito de Buenos Aires a Perth e a partir de Singapore. A quilometragem, 7.839, parece quase confortável, em comparação com os 9 mil km de Heathrow para Perth.

Um voo direto passa mais ou menos diretamente sobre o pólo sul não há impedimento técnico para um Boeing 787 em altitude a uma latitude de 90 sul. Mas a Antártica é a parte do mundo onde as possibilidades de desvio das aeronaves ultra-longas se tornam relevantes.

É tudo sobre ETOPS, que a Organização de Aviação Civil Internacional define como "operações de alcance prolongado por aviões de dois motores". Enquanto o regulador da aviação global prefere o termo "operações prolongadas de tempo de desvio" (EDTO), a ETOPS é comum a interpretação de piadas referente sobre "motores giram ou passageiros nadam".

Os Bi-Motores sempre voaram sobre água, mas inicialmente não foram considerados adequados para setores trans-oceânicos longos: aviões com três ou quatro motores ofereciam mais resiliência. Mas a confiabilidade melhorou - juntamente com o custo do combustível de aviação. O Boeing 777 e o Airbus A330 de engenharia gêmea são muito mais eficientes do que os 747 e A340 com quatro motores.

Inicialmente, os aviões tiveram que ficar dentro de uma hora de voo de um aeroporto de distância; gradualmente, o tempo foi ampliado com sucesso para 90, 120 e 180 minutos. Com cada aumento, os aviões podiam voar em linhas mais retas e novas rotas tornaram-se viáveis.

Pouco antes do Natal de 2011, os reguladores estavam convencidos de que o limite ETOPS poderia ser estendido para cinco horas e meia.

Porque abriu rotas transpolar da Grã-Bretanha para o Havaí e até Fiji. Estes ainda não se materializaram, embora o pedido desta semana para o Boeing 787 da Hawaiian Airlines abre a possibilidade de uma linha UK-Honolulu.

O limite de 330 minutos pode parecer arbitrário, mas foi escolhido porque significava que quase nenhum lugar estava fora de limites para um avião com dois motores. A parte do mundo onde não há aeroportos de desvio adequados dentro de 330 minutos de viagem, a Antártica.

Para manter dentro da distância estipulada de uma pista de decolagem adequada, os 787 da Noruega teriam que voar talvez 10 por cento mais.

Felizmente, os padrões de vento predominantes nos oceanos do sul tornam a ligação Perth-Buenos Aires viável. Ocidentais fortes e confiáveis ​​significam que pode estabelecer um percurso de Perth ao sul da Tasmânia e da Nova Zelândia, atingindo a terra na América do Sul sobre a Patagônia.

No retorno, a melhor rota seria ao sul da Cidade do Cabo e perto das Ilhas Kerguelen.

Uma viagem de volta ao mundo poderia completar a viagem de tres rotas com uma ligação entre Buenos Aires e Londres, tanto na British Airways quanto a Norwegian Air.

Esta Rota Polar não acontecerá em um ano ou dois. Pode ser que a Qantas, tendo adquirido experiência com a ligação de Londres, decide seguir a rota, estabelecendo uma rota antártica competindo com a Norwegian Air; e não é o primeiro naquela parte do mundo e Cape Town to Auckland é outra possibilidade trans-antártica, com a Air New Zealand sendo um bom candidato.

Assim como a década de 1950 foi a década em que o Ártico se abriu para a aviação, em 2020 poderia ser a época em que as aeronaves começam a atravessar o Polo Sul.

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