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Em 2023 poderemos ter o primeiro avião de passageiros supersônico ao mercado desde o Concorde

Blake Scholl, de trinta e seis anos, ex-gerente da Amazon, empresário de tecnologia e piloto certificado - é o fundador e CEO da Boom Technology, Inc., uma start-up de Denver, Colorado. A missão da Boom é levar o primeiro avião de passageiros supersônico ao mercado desde o Concorde, com o jato de 55 lugares que deverá entrar em serviço em 2023. Até agora, a Boom recebeu compromissos de compra para 76 jatos de cinco principais companhias aéreas. Um avião demonstrador de dois lugares chamado "Baby Boom" deverá levar até os céus já em 2018.

AEROREPORT: Como você se tornou viciado em viagens supersônicas sem ter voado no Concorde? Blake Scholl: Tudo começou em 2007 quando eu trabalhava em uma start-up na internet em Seattle. Um dia, minha namorada estava presa em um desses vôos irremediavelmente atrasados. Enquanto eu estava esperando por ela, eu me perguntei: "O que aconteceu com o Concorde e o vôo supersônico?" Não houve nenhum esforço credível para construir um novo avião supersônico em que eu pudesse me ver a voar - apenas algumas coisas de ficção científica ou talvez um jato particular para bilionários. Eu me perguntei se eu poderia começar minha própria empresa para construir um jato supersônico e comecei a examiná-lo mais a sério há cerca de três anos. Naquela época, pensei em fazer duas semanas de pesquisa e tirar toda a ideia do meu sistema. AEROREPORT: Mas você obviamente não. Por que não? Scholl: quanto mais eu aprendi, mais percebi que a idéia era realmente viável porque já possuímos toda a tecnologia chave que precisamos. O design e a construção de aeronaves progrediram significativamente nos últimos 50 anos desde a construção do primeiro Concorde. Agora temos aerodinâmica otimizada, novos materiais - como compostos de fibra de carbono - e mecanismos significativamente mais silenciosos e eficientes. Se você juntar todas essas coisas, você tem a base para construir um avião supersônico de nova geração que custa 75% menos para voar do que o Concorde. Uma vez que percebemos isso, tivemos duas opções: ou interromper as coisas, ou ter a coragem de começar esta empresa e vê-la.

AEROREPORT: o Boom está dependendo da tecnologia existente em vez de se ramificar para o desconhecido. Como aproveitar o progresso feito desde o Concorde? Scholl: Usamos a mesma tecnologia de ponta que os últimos aviões subsônicos. Você costumava projetar um avião em um túnel de vento. Demorou cerca de seis meses, o que limitou o número de projetos que você pode testar. As simulações de computador de hoje, no entanto, permitem o trabalho que anteriormente demorou seis meses para ser feito em meia hora, o que significa que podemos testar milhares de idéias de design mais do que antes. Você pode escolher os melhores para que você acabe com uma forma de aeronave consideravelmente mais refinada e uma aerodinâmica ótima que ofereça mais elevação e menos arrastamento. Além disso, novos materiais nos permitem desenvolver formas de aeronaves muito complexas. É difícil encontrar uma linha reta no nosso jato. AEROREPORT: para os motores, você também fica com a tecnologia convencional - pelo menos para o seu demonstrador "Baby Boom". Por que é que? Scholl: Sim, a aeronave de produção usará a mesma tecnologia de turbofan que você encontrar no avião Airbus ou Boeing. Baby Boom usará um motor pequeno e antigo porque é o que se encaixa no avião, mas sabemos que ele vai funcionar com os turbofans para o vôo supersônico. Basicamente, você leva três motores de corpo largo existentes para alimentar um avião muito menor, o que lhe dá um impulso muito maior. A maneira como você adapta os próprios motores varia: para o vôo subsônico, você trabalha com diâmetros de ventilador grandes e altas proporções de derivação. Por outro lado, para manter as operações de vôo supersônicas o mais eficiente possível, a taxa de derivação não deve ser muito alta. Precisamos encontrar um equilíbrio entre atender aos requisitos de ruído do aeroporto e alcançar a maior eficiência de combustível em alta velocidade. Essencialmente, você reduz o tamanho do ventilador. Ainda não escolhemos um motor, pois ainda estamos em negociações com todos os potenciais fornecedores.

AEROREPORT: O que sobre o ruído do motor e o boom sonic que uma aeronave supersônica produz inevitavelmente? Scholl: O ruído do motor no aeroporto será 30 vezes mais silencioso do que com o Concorde, que foi muito alto. E não usamos afterburners na decolagem, o que é um fator importante. O boom sônico produzido pelo avião do passageiro do Boom também é 30 vezes mais silencioso do que o Concorde. AEROREPORT: Como você poderá manter em risco os fatores divergentes de velocidade, ruído e sustentabilidade? Scholl: Nossa visão de longo prazo é melhorar a eficiência do combustível e, como resultado, reduzir os custos para que mais pessoas possam se dar ao luxo de voar desta forma com mais freqüência. As melhorias de eficiência, por sua vez, levam a reduções nas emissões. As gerações de aeronaves que construiremos no futuro serão maiores e mais eficientes em termos de combustível - e, portanto, também mais ecológicas do que suas antecessoras. Do lado do ruído, há alguma tensão entre o ruído e a eficiência. Mas resulta que você pode atingir todos esses objetivos de eficiência sem que a aeronave seja mais alta do que qualquer coisa que voe hoje. AEROREPORT: Seu orçamento atual é de 41 milhões de dólares, mas muitos especialistas dizem que quatro bilhões serão uma figura mais realista. Como você vai chegar ao fim? Scholl: Claro que você não pode completar o programa inteiro com 41 milhões, mas é mais que suficiente para construir e voar o Baby Boom. O dinheiro não é o problema; na verdade, tivemos que recusar ofertas de investidores. Como um start-up, você realmente não quer levar mais dinheiro do que você precisa - dá aos investidores muita influência. Uma vez que "Baby Boom" voe, as companhias aéreas irão se alinhar por isso. Nesse ponto, obteremos o pedaço muito maior de dinheiro que precisamos entrar em produção e para certificação. AEROREPORT: Existe realmente uma certa magia em torno de vôo supersônico que atrai as mentes mais brilhantes para trabalhar para você e os maiores investidores? Scholl: Sim, acho que esse é o segredo. Estamos fazendo algo que é tecnologicamente difícil, capital intensivo e isso leva tempo. A razão pela qual é possível é que as grandes idéias atraem grandes pessoas: empregados incríveis, engenheiros, comerciantes, investidores e conselheiros. As pessoas que trabalham para e com a gente são de classe mundial. AEROREPORT: Os cientistas argumentam que a velocidade do Mach 2.2 que você está visando - dez por cento mais rápido do que o Concorde - é irrealista. É isso? Scholl: O oposto. Eu acho que as velocidades mais baixas que outros projetos visam são realmente o problema. O ponto do vôo supersônico não é para salvar você uma hora aqui e ali, mas sim dias. A rota de viagem comercial mais importante do mundo hoje é Nova York para Londres. Se você pegar o primeiro vôo do dia de Nova York, e você viaja em Mach 1.5 (aproximadamente 1.600 quilômetros por hora), você chega em Londres depois que todos já fecharam a loja. Com Mach 2.2 (cerca de 2.350 quilômetros por hora), você chegaria lá a tempo para uma reunião da tarde, mesmo tendo em conta o transporte terrestre. E minha opinião é que 50 anos após o Concorde, precisamos voar mais rápido, não mais lento.

AEROREPORT: Os críticos também argumentam que sua aeronave será muito grande para ser econômica. Isso é verdade? Scholl: Eu acho que, se alguma coisa, será muito pequeno. Nossa aeronave será capaz de voar em centenas de rotas que têm tráfego premium suficiente para preenchê-lo. Nós já anunciamos encomendas para 76 aeronaves de cinco companhias aéreas, e isso é apenas arranhar a superfície. O mercado vai ser enorme. Estamos prevendo vendas de até 1.300 unidades de nossas aeronaves Boom ao longo de dez anos e nossa previsão é suportada por uma análise independente do Grupo Boyd. Historicamente, quando os vôos se tornam mais rápidos, o número de passageiros aumenta: quando os jatos substituíram as aeronaves da hélice, o tráfego aéreo cresceu seis vezes. Se você pode chegar de Londres a Nova York em três horas e meia em vez de sete, você verá um grande aumento na demanda. AEROREPORT: O que você espera que seja como passageiro em seu primeiro vôo supersônico? Scholl: Vai ser incrível; Não posso esperar para ver a curvatura da terra para mim de 60,000 pés através das nossas grandes janelas. Vai abrir os olhos do mundo para um futuro mais rápido.

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